Le 20 novembre, l'ULB fête sa naissance et célèbre son fondateur Pierre-Théodore Verhaegen. Lors de cette journée, la communauté universitaire témoigne sa fidélité à l'esprit des fondateurs de l'Université et sa reconnaissance à ceux qui l'ont servie au cours de son histoire.

Histoire et origines

L'ULB fondée un 20 novembre

L'ouverture officielle de l'ULB eut lieu le 20 novembre 1834 sous l'impulsion de Pierre-Théodore Verhaegen. Dès cette époque, le 20 novembre fut décrété jour de congé mais dès 1843, avec la création de l'UAE (Union des Anciens Étudiants) apparaît de premières réelles manifestations. Il s'organisait alors à cette date des retrouvailles entre anciens de l'ULB dans les bistrots bruxellois de leur jeunesse.

1888: 1ère Saint-V.

C'est en 1888 qu'apparait pour la première fois l'expression Saint-Verhaegen. Face à la tutelle catholique du pays à l'époque, les étudiants, guidés par des professeurs progressistes, évoquent le 20 novembre le fondateur de l’Université et le sanctifient en hommage aux débuts de l’Université et à l’idéal démocratique et libre-exaministe à ranimer. Un hommage est rendu à Verhaegen devant sa statue, et une gerbe est déposée sur sa tombe. Deux ans plus tard, les autorités académiques prennent part aux cérémonies.

Commémorations & festivités

Au fil des ans, la Saint-V est devenue une tradition. La matinée du 20 novembre est destinée aux hommages, au campus du Solbosch devant la statue de Verhaegen et au monument commémoratif du Groupe G, puis au cimetière d'Evere et à l'hôtel de ville de Bruxelles. Les festivités prennent place l'après-midi avec un cortège dans le centre ville de chars décorés selon des thèmes refletant les sujets de l'époque mais avec cependant deux constantes: les fûts de bière et l'anticléricalisme.

Édition 2018

Le thème retenu par les cercles de l'Association des Cercles étudiants de l’ULB (ACE) et de la Brussels Studenten Genootschap (BSG) s’exprime par la phrase
Librex bafoué, universités engagées ? Recht staan in plaats van ondergaan et souligne l’importance de l’idée de désobéissance civile. Cette année nous fêtons deux anniversaires, le premier, les 130 ans de l'appellation Saint Verhaegen et le second, le cinquantenaire de Mai 68. Tous deux ont pour point commun la contestation estudiantine.

Consultez le programme

  • 8h: Café et croissants - Usquare, Rue Fritz Toussaint 8, 1050 Ixelles 8h30: Départ des autocars
  • 9h: Dépôt de fleurs au Tir National (Poteau des fusillés), rue Colonel Bourg – 1030 Bruxelles Dépôt de fleurs au cimetière de Bruxelles sur la tombe de Théodore Verhaegen et sur la tombe de Frans Kufferath – 1140 Bruxelles
  • 11h: Dépôt de fleurs au monument Groupe G et au monument en hommage aux victimes de la barbarie, Campus Solbosch – Square Groupe G – 1050 Bxl Dépôt de fleurs aux monuments Théodore Verhaegen et Francisco Ferrer
  • 11h45: Départ des autocars vers l’Hôtel de Ville
  • 12h30: Séance commune ULB - VUB dans la Salle gothique de l’Hôtel de Ville, à l'invitation de Monsieur Philippe Close, Bourgmestre de la Ville de Bruxelles
  • 13h30: Verre de l’amitié dans la Salle des Milices de l’Hôtel de Ville
  • Dès midi, les étudiants de l’Association des Cercles étudiants de l’ULB et de la Brussels Studenten Genootschap de la VUB se rassembleront également sur la Place du Grand Sablon
  • À 17h, le cortège piéton parcourra la distance séparant le Sablon de la Place de la Bourse aux sons des fanfares estudiantines.

Le terme St-V apparaît en 1888. La première St-V a lieu car les étudiants n’étaient pas d’accord avec l’autorité mise en place, qu’ils jugeaient anti-démocratiques. 200 personnes furent présentes. En 1890, « Nous sommes la jeunesse, espoir de la cité », chant officiel de l’ULB écrit par Wittmeur, devenu professeur, est alors remplacé par le chant du « Semeur », de George Garnir à la demande des étudiants, en raison des conflits qui les opposaient à Wittmeur et aux autorités académiques.

En Mai 68, les étudiants se soulèvent une fois de plus contre l’autorité de l’ULB. S’ensuivent des mouvements de protestations et d’occupations dans différents bâtiments, notamment l'auditoire Janson et la Salle des Marbres. Mais plus important encore, la scission linguistique de l’ULB, suivie par la création de la VUB car les étudiants néerlandophones n’étaient pas représentés à juste titre au sein de l’université. L’autorité étant représentée à l'époque par des mastodontes, des patriarches qui prenaient leurs décisions sans consulter les étudiants, ni les assistants.

50 ans plus tard, où en sommes-nous ? Qu’est-ce qui a changé ? Les étudiants sont-ils toujours prêts à se lever comme auparavant ? Les universités sont-elles vraiment engagées pour leurs étudiants comme elles le laissent entendre ? En scindant l’université de l’ULB en deux, les autorités étaient supposées se rapprocher de leurs étudiants, n’est-on pas au contraire en train de (re)creuser un fossé ? Des enjeux marquants pour nos universités sont en train de se jouer en ce moment, ne sommes-nous pas que trop peu impliqués ?

La quête sociale

Le 12 novembre, l’Association des Cercles Etudiants (ACE) de l’ULB a organisé sa traditionnelle quête sociale dans les rues de Bruxelles au profit de L’ÎLÔT. Chaque année, les délégués au poste « social » des 30 cercles folkloriques - qu’ils soient baptismaux, de section facultaire ou encore régionaux - s’accordent sur le choix d'une association pour laquelle ils récolteront des fonds. Cela passe par l’organisation d’événements à but caritatif, mais aussi par une quête sociale qui a lieu chaque année lors de la semaine précédant la Saint-Verhaegen.

L’asbl choisie cette année est L’ÎLOT. L’association a pour mission de répondre aux besoins rencontrés par les personnes sans abri en organisant une offre de services de première nécessité (accueil de jour), d’accueil et d’hébergement temporaire, de création et de captation de solutions de logement, ainsi que de guidance à domicile pour les personnes récemment relogées.

Objectif atteint largement: Les étudiants des cercles de l’ACE ont récolté pas moins de 6200 euros pour l'ILÔT.

Mis à jour le 5 février 2019